Le coin du consommateur

L'histoire de l'échalote

L'échalote serait originaire du Moyen-Orient : son nom scientifique, Allium ascalonicum (dénommée désormais Allium cepa gr. agregatum suite à une réflexion sur les Allium), fait référence au port d'Ascalon, en Palestine, devenu aujourd'hui la ville balnéaire d'Ashkelon en Israël.

Mais les égyptiens cultivaient et consommaient déjà des échalotes et les perses l'auraient considérée comme sacrée !

Il semble qu'elle ait été rapportée en France par les Croisés, au retour de croisades en Palestine. Dès le XIIe siècle, l'échalote a été cultivée en Bretagne et en Anjou qui sont devenus ses terroirs de prédilection. Elle y est toujours cultivée de manière traditionnelle, mais sa culture s'est également développée dans le Nord et dans la Drôme.

Les sélectionneurs ont créé de nouvelles variétés plus performantes en terme de rendement, de forme ou de conservation. Aujourd'hui, les producteurs d'échalote disposent de 10 variétés en plants certifiés dont plusieurs sont disponibles pour les jardiniers amateurs.



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